Month: September 2016

La ACSN Condena Amenazas de Muerte Racista contra Defensor de la Paz Afrocolombiano

El 3 de Septiembre, en un foro organizado por el Centro Democrático para discutir el plebiscito por la paz en Buenaventura, el líder Afrocolombiano, rapero, y líder social Leonard Martin Rentería Vallecilla ejerció su derecho a la libertad de expresión y dio un apasionado discurso a favor del “Sí” al plebiscito por la paz. El Señor Renteria Vallecilla, un sobreviviente de guerra y violencia, y cuya familia ha sufrido ataques y asesinatos, abogó respetuosamente por una sociedad más inclusiva donde las diferencias de opinión sean respetadas. Sin el conocimiento del señor RenteriaVallecilla, unos defensores del “No” grabaron su presentación en este evento donde el ex-presidente y ahora Senador Álvaro Uribe estaba presente.

Un video del discurso del señor Renteria Vallecilla se hizo viral en redes sociales tales como Facebook y WhatsApp. Inmediatamente lo bombardearon con amenazas de muerte y comentarios racistas por teléfono, por haber expresado su opinión. En Facebook, algunos compartieron su paradero para que otros pudieran encontrarlo y lastimarlo. Las amenazas incluyeron comentarios racistas como “negro HDP” y advertencias de que pronto se enfrontaría a su muerte. A la compañera de trabajo del señor Renteria Vallecilla la siguieron unos hombres en moto que le hicieron señales con la mano de estarle disparando con una pistola.

Es particularmente problemático que varios miembros del partido Centro Democrático, señalaron desde sus cuentas de Twitter y Facebook,  que Leonard estaba siendo apoyado por la guerrilla y por el llamado “castrochavismo.” Alguien más desde un blog señaló que Leonard era parte  o había sido parte de un grupo armado. Estos tipos de señalamientos lo pone en grave riesgo dada la coyuntura muy polarizada y violenta en Colombia.

La Red de Solidaridad con Comunidades Afro-Colombianas (ACSN) condena enérgicamente las amenazas e intimidación que está recibiendo el señor Renteria Vallecilla. Hacemos un llamado a las autoridades Colombianas y Estadounidenses para que le otorguen inmediatamente al señor Renteria Vallecilla, su familia, y miembros de su organización Asociación Cultural Rostros Urbanos, la máxima protección necesaria para garantizar su seguridad. Las autoridades Colombianas deben condenar públicamente estos ataques y tomar acción para investigar y procesar a aquellos responsables por estos actos.

Para más información favor contactar a gsanchez@wola.org

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ACSN Condemns Racist Death Threats against Afro-Colombian Peace Advocate

On September 3, in a forum organized by the Democratic Center on the peace plebiscite in Buenaventura, social leader, rapper, and Afro-Colombian leader Leonard Martin Renteria Vallecilla, exercised his right to free speech and gave an impassioned speech in favor of “Yes” to the peace plebiscite. Mr. Renteria Vallecilla, a survivor of war and violence where his family has suffered attacks and murders, advocated respectfully for a more inclusive society where different opinions are respected. Unbeknown to Mr. Renteria Vallecilla, his presentation was filmed by promoters of the “No” vote at this event, where former President, and now Senator, of Colombia Alvaro Uribe was present.

A video of Mr. Renteria Vallecilla’s presentation went viral on social media including on Facebook and WhatsApp. Immediately he was bombarded with death threats and racist comments via telephone for expressing his opinion. On Facebook persons posted his whereabouts so that others could cause him harm. These threats include racist derogatory remarks including “negro SOB” and warnings that he would soon face his death. Mr. Renteria Vallecilla’s colleague was followed by men in motorcycles who made signals of shooting a gun at her. It is particularly problematic that several members of the Central Democratic Party stated from their Twitter and Facebook accounts that Mr. Renteria Vallecilla was being supported by guerrilla and the so-called “castro-chavismo”. Others blogged that Mr. Renteria Vallecilla is part, or has been part, of an armed group. These types of labels put him in great risk, given the highly polarized and violent situation in Colombia.

Afro-Colombian Solidarity Network (ACSN) strongly condemns the threats, intimidation that Mr. Renteria Vallecilla is experiencing. We call on the U.S. and Colombian authorities to immediately provide Mr. Renteria Vallecilla, his family and members of his organization, Asociacion Cultural Rostros Urbanos, with all the protective measures necessary to guarantee their safety. The Colombian authorities must publicly condemn these attacks and take action to investigate and prosecute those responsible for these actions.

For further information, please contact gsanchez@wola.org