Month: July 2016

Guaranteeing the Participation of the Ethnic Commission is Necessary for Building Real Peace

ACSN expresses its solidarity with Ethnic Commission, which is constituted by the National Afro-Colombian Peace Council (CONPA), the National Organization of Indigenous Communities (ONIC), and the High Government of Indigenous Authorities. The ethnoterritorial authorities, social movements and organizations that are part of the Ethnic Commission have struggled to participate in the negotiations between the Colombian government and the FARC in spite of their exclusion from the negotiations since they started on September 4, 2012 until March of this year. Their participation in the construction of peace in Colombia is necessary, especially in light of the fact that ethnic peoples have been disproportionately affected by the internal armed conflict and – according to the United Nations – they are also at risk of being adversely affected once the peace accords are implemented. Therefore, it is necessary that the representatives of indigenous and Afro-Colombian peoples are included in a meaningful and consistent way in this process. It is the only way to guarantee a stable and sustainable peace for all Colombians.

We participated as international observers in the bilateral meeting between the Ethnic Commission and the FARC in Havana between July 6 and July 10, 2016. This bilateral meeting was authorized by the national government and corresponds with agreements made between the government and the Ethnic Commission during the Agrarian Minga. As a result of the hearing on June 26 and 27, 2016, we recognize that some steps are being taken to ensure the inclusion of the ethnic perspective in the peace accords. However, we affirm that their participation should be guaranteed through the following mechanisms:

  1. The formation of a Tripartite Ethnic Commission that consists of the Colombian government, the FARC, and the Ethnic Commission. This Commission would assume the technical aspects of including the demands of ethnic peoples.
  2. The inclusion of an Ethnic Chapter in the final accords. This chapter should contain principles for application, safeguards, monitoring mechanisms, and guarantees for ensuring that the new legislative and institutional frameworks will not affect the constitutional and internationally recognized rights of ethnic peoples.
  3. The resolution of urgent humanitarian issues related to the conflict that include – but are not limited – to the militarization of ethnic communities through quartering and anti-personal landmines, the persistence of extractive industries (both “legal” and “illegal”) in ethnic territories, femicides, and threats against social leaders and communities.

We hope that the bilateral meeting on Thursday, July 14, between the Ethnic Commission and the peace delegation from the Government of Colombia will advance this agenda.

The ACSN calls on all human rights and other social justice organizations in the United States and Colombia to express their support for the full participation of the Ethnic Commission in the peace process negotiations in Havana, Cuba. The Colombian Government and FARC must guarantee an end to the displacement, dispossession of ancestral territories, and environmentally destructive extraction of natural resources that has characterized the last few decades. Guaranteeing Afro-Colombian communities’ full participation in this peace process is necessary for building a lasting peace.

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Garantizar la participación de la Comisión Étnica es construir la Paz verdadera

ACSN expresa su solidaridad con la Comisión Étnica constituida por el Consejo Nacional de Paz Afrocolombiana (CONPA), la Organización Nacional Indígena de Colombiana (ONIC) y las Autoridades Indígenas Gobierno Mayor. Las autoridades etnoterritoriales, los movimientos sociales y las organizaciones que hacen parte de la Comisión Étnica han promovido su plena participación en las negociaciones entre el gobierno colombiano y las Farc a pesar de que ellas fueron excluidas desde que iniciaron las negociaciones el 4 de septiembre de 2012 hasta marzo de este año. Su participación en la construcción de paz en Colombia es necesario así que los pueblos étnicos han sido afectados desproporcionalmente por el conflicto armado interno y según las Naciones Unidas están en riesgo de ser afectados adversamente una vez que se implementa los acuerdos de paz. Es fundamental que los y las representantes de los pueblos indígenas y afrocolombianos se incluyen de una manera significativa y consistente en este proceso. Es la única manera de garantizar una paz estable y sostenible para todos los colombianos.

Participamos como observadores internacionales en la reunión bilateral entre la Comisión Étnica y las Farc en la Habana entre el 6 y el 10 de julio de 2016. Esta reunión bilateral contó con la autorización del gobierno nacional y corresponde a uno de los acuerdos entre el gobierno y la Comisión Étnica en el marco de la Minga Agraria. Reconocemos que como resultado de la audiencia que tuvo lugar el 26 y 27 de junio de 2017 que se están dando algunos pasos para asegurar la inclusión de la perspectiva étnica en los acuerdos de paz. Sin embargo, afirmamos que su participación debe ser garantizado por medio de lo siguiente:

  1. La formación de una Comisión Étnica Tripartita que consiste del Gobierno de Colombia, las Farc y la Comisión Étnica. Esta Comisión se encargará de los aspectos técnicos de incorporar las demandas de los pueblos étnicos.
  2. La inclusión de un Capitulo Étnico en los acuerdos finales. Este capitulo debería contener principios de aplicación, salvaguardas, mecanismos de seguimiento, y garantías para asegurar que ninguno de los derechos constitucionales e internacionales de los pueblos étnicos puede ser afectado por el nuevo bloque legislativo e institucional.
  3. La resolución de afectaciones humanitarias urgentes relacionadas al conflicto que pueden incluir – pero no son limitadas – a la militarización en las comunidades étnicas por medio de acuartelamiento y las minas antipersonas, la persistencia de industrias extractivistas (“licitas” e “ilícitas”) en los territorios étnicos, femicidios, y amenazas a lideres sociales y comunidades.

Esperamos que la reunión bilateral entre la Comisión Étnica y la delegación de paz del gobierno colombiano que tendrá lugar el jueves 14 de julio avanzará en este agenda.

ACSN urge que todas las organizaciones de derechos humanos y justicia social en los Estados Unidos y Colombia expresan su apoyo por la plena participación de la Comisión Étnica en los procesos de paz en La Habana, Cuba. El gobierno colombiano y las Farc deben garantizar poner fin al desplazamiento forzado, el despojo de los territorios ancestrales y la extracción destructiva de los recursos naturales que han caracterizada los últimos décadas. Garantizar la plena participación de las comunidades afrocolombianas en este proceso de paz es necesario para construir una paz duradera.